JC

Op 24 maart kwamen twee van de meest belangrijke elementen in het Spaanse openbare leven samen: de Semana Santa (de Heilige Week voor Pasen) en voetbal. De statige processies volgden elkaar in rap tempo op, toen op (Witte) Donderdag voor zowel Nederlanders als Spanjaarden het schokkende en onverwachte nieuws kwam dat een voetbalicoon was heengegaan. Zijn schijnbewegingen de laatste maanden ten spijt. Johan Cruijff: het schijnt dat op het toppunt van zijn roem meer dan de helft van de wereldbevolking zijn naam kende.

Johan Cruijff: wanneer hij aan de bal was, leek hij wel vleugels te hebben. Hij strooide met goddelijke passes en maakte de meest miraculeuze doelpunten. Onaards bijna. Voor velen was hij een god op voetbalschoenen.

Daarnaast was hij een fenomeen op het gebied van taalverrijking. Zelfs in Spanje heeft hij zijn steentje bijgedragen door de uitdrukking ‘En un momento dado’ te introduceren. Wat voor de meester zelf niets anders wilde zeggen dan een letterlijke vertaling van ‘Op een gegeven moment’, terwijl de term ‘dado’ normaal gesproken in het Spaans is voorbehouden aan iets dat door God wordt gegeven.

De bijnaam van Cruijff in Barcelona was ‘El Salvador’ (de verlosser), omdat hij de club na zijn komst als speler in 1974 (voor het eerst sinds 1960) direct de landstitel bezorgde. Maar vooral omdat hij de Barçafans opnieuw eigenwaarde gaf en het minderwaardigheids-complex ten opzichte van de grote club(s) uit Madrid in een klap wegpoetste. In zekere zin is hij daardoor voor velen onsterfelijk.

Het scheelde niet veel of zijn sterfdag was op (Goede) Vrijdag samengevallen met die andere JC. Maar zelfs de grootste winnaar met het meest bewonderenswaardige doorzettingsvermogen kan zijn lot niet in eigen handen nemen. Baas boven baas.

De KNVB wil dat nummer 14 binnen het Nederlands elftal voorgoed niet meer wordt ingezet en daarmee Cruijff eeuwig eren, maar de FIFA staat dat niet toe. Eeuwig is ook wel heel erg lang. Wie zegt dat er niet ooit een nog grotere nummer veertien zal opstaan? God mag het weten…